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火龍果|高屏地區



外觀紅艷帶著如傳說龍鱗片的火龍果,是一種蔓藤類仙人掌屬的熱帶植物,原產於熱情的中南美洲,它不凡的外表下,在當地自然有著神祕傳說,象徵著長壽、強韌及美麗,更讓它的豐富營養增添不少色彩。
 
沙漠裡的救人果實
火龍果的傳說,來自於墨西哥古文明——阿茲特克(Aztecs) 約存在於 14世紀至16世紀,以阿茲特克族而得名。阿茲特克人流傳著,一名貧苦的阿茲特克婦女在熱辣難忍的沙漠中迷路,疼痛而呼救無門,處境十分危險,正在她陷入絕望奄奄一息,彷彿幻覺要進入另一個世界時,突然天上傳來聲音,要她趕快食用身旁的植物,一定能救她逃出生天。
 
陷入恍惚的阿茲特克婦女,只感覺到身旁全是盤枝錯落、到處蔓延的綠色仙人掌類植物,雙手胡亂摸索中,似乎看到閃爍的紅焰火光跳動,剎那間如搖曳多姿的仙女在她身邊慢舞,隨即化作長滿鱗片的紅綠色果實,一股神祕力量驅使婦女使力在仙人掌刺中拉扯,雙手鮮血淋漓的取下果實,瘋狂將它吞食下,神奇的是,幾乎要被毒辣豔陽曬死的阿茲特克婦女,突然甦醒過來,乾裂的嘴唇紅潤、體力也完全恢復,就這樣順利的逃出沙漠。
 
不受極端氣候影響,火龍果成果農新寵
 火龍果從中南美洲傳入東南亞各國及中國,是多年生的仙人掌科植物,有紅、白、黃三種果肉顏色,台灣早期種植白肉居多,近年幾乎都是紅肉天下;火龍果的莖呈三角柱狀,莖節處會長出攀緣根,果實為碩大的漿果,外皮鮮紅色,帶有尖端綠色的鱗片,神似傳說中的龍麟;它雪白花朵與曇花類似,每晚十點以後綻放,隔天早上便凋謝,不少果農也利用這項特色,採夜間燈照方式調整花期,出現果園夜半燈火通明的奇景。


 
火龍果的雪白花朵與曇花類似,每晚十點以後綻放,隔天早上便凋謝,不少果農採夜間燈照方式調整花期,出現果園夜半燈火通明的奇景。
 
因不受極端氣候影響,火龍果近年成為台灣農民的新寵,高屏地區因溫度多在適合生長的20~29度間,果實碩大美味,火龍果冰沙更是夏天消暑盛品,但近年種植數量不斷攀升,在台灣農民的用心培育下,本是高貴食材的火龍果,價格越來越平民化,從專屬飯店餐廳使用普及到市場小販都能買的到,成為夏天唾手可得的平價水果。


本是高貴食材的火龍果,價格日趨平民,成為夏天唾手可得的平價水果。
 
以最早採收的屏東地區為例,主要是「大紅」、「翠玉」、「蜜寶」、「450」等紅肉品種,火龍果種植總面積約419公頃,因緯度關係,以恆春半島種植最多,居冠的滿州56.5公頃、車城36.9公頃、及恆春38.1公頃,其中滿州主攻「大紅」火龍果,擁有全台最早採收優勢,加上長日照、水質優異及落山風吹拂,Q彈果肉草腥味低有別於其他地區,已成功打入荷蘭及北歐市場。
 

滿州主攻「大紅」火龍果, Q彈果肉草腥味低有別於其他地區,已成功打入荷蘭及北歐市場。
 
營養價值高、助消化
早期因身體消化後呈現「血紅」色澤,紅肉的火龍果一度不受民眾青睞,但果肉中獨有的「甜菜紅素」,據說有抗氧化、抗發炎、抗腫瘤細胞生長效果,加上維生素B群、C、膳食纖維及鉀等礦物質、膳食纖維等促進腸胃蠕動功效,讓火龍果變成夏季養生聖品。
 

火龍果除了作為夏季水果和冰沙,與生技公司合作研發的相關產品也頗受消費者喜愛。
 
火龍果除了作為夏季水果及冰沙最受歡迎,近年因為產量激增,除了烘焙加工作為火龍果麵包、火龍果乾、火龍果酥,也有不少地區農會與生技公司開發火龍果面膜、沐浴乳等五花八門產品,完全發揮出火龍果更高的附加價值。
 
撰文、圖片提供∣楊樂天
刊載日/2019.6.5
※農作物產期,依各農場生產現況為準。
 
抗氧化助排毒 • 熱情火龍果

火龍果怎麼挑?
 
火龍果愈重,代表汁多、果肉豐滿,用手掂一掂重量,愈重愈好,表皮紅色部分,果皮愈紅代表愈成熟,看來果色暗紅、鱗片呈深綠色、果身渾圓飽滿的,甜度才高,若是綠葉部分變得枯黃,摸果實發現軟軟的,代表已經不新鮮了,如購買要盡快食用。
 

火龍果起司薄餅

食材:火龍果(一顆)、墨西哥餅皮2片、莫扎瑞拉起司絲(與果肉同量)、黑胡椒粗粒少許、鹽少許
 
作法
1.將火龍果切成果粒狀。
2.在一片墨西哥餅皮上均勻放上起司絲及火龍果粒,灑上黑胡椒粒及鹽並蓋上另一片餅皮。
3.加熱平底鍋(不放油)放入餅皮。
4.小火加熱至餅皮酥脆、起司融化即可切片食用。
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